現代直升機的鼻祖被收購了,直升機是怎么變成今天這個樣子的?

2015-11-24 17:07:04      點擊:

提到西科斯基的產品,你最有可能聽過的應該是黑鷹。

黑鷹毫無疑問是戰場上識別度最高的軍用直升機,從海灣、索馬里、阿富汗到伊拉克,各種戰場上都能看到它的身影。

如今這架世界上最出名的直升機終于加入了最大軍火商洛克希德·馬丁公司的豪華產品線。日前洛克希德·馬丁公司宣布將花 90 億美元買下黑鷹直升機的制造商:西科斯基(Sikorsky)飛機公司。

相較于幾乎是美軍高端裝備代名詞的黑鷹,西科斯基似乎有些默默無聞??墑率瞪?,如果沒有這家以其創始人命名的老牌飛機制造商,我們今天看到的直升機外形也許還要奇怪很多。

在很多時候,西科斯基的創始人、俄裔美國工程師伊戈爾·伊萬諾維奇·西科斯基(Igor Sikorsky)都被認為是現代直升機的發明者。

他于 1940 年試飛成功的 VS-300 被視為現代直升機的鼻祖,西科斯基在這架單旋翼直升機的尾部加裝了一個垂直的螺旋槳,把直升機做成了現在我們常見的樣子,這就一舉解決了直升機空中打轉的問題,這種直升機外觀設計也一直沿用至今。

從達·芬奇到西科斯基

在西科斯基之前,為了造出一種能垂直起飛的飛行器,人們做了各種各樣的嘗試。如果不算《抱樸子》里記載的我國傳統玩具竹蜻蜓,最早設計直升機的要數 15 世紀的大畫家達·芬奇。達·芬奇設計的直升機跟我們常見的有很大不同,用的并不是那種旋翼,而是一個巨大的螺旋形圓盤,就像這樣:

達·芬奇“直升機”的設計手稿

盡管人們從達·芬奇的筆記(傳說中的“達·芬奇密碼”)中發現他還曾按自己的設計圖造過一架小的直升機模型,但沒人知道那玩意兒最后飛起來了沒。

由于達·芬奇的手稿湮沒無聞,此后設計直升機的先驅們并沒怎么受到他的影響,轉而去模仿“竹蜻蜓”。

1754 年俄國工程師羅蒙諾索夫(Mikhail Lomonosov)把“竹蜻蜓”的旋翼和發條結合在一起,做出了一個模型在俄國科學院展示,當時他就認為這小玩意兒可以攜帶一些小型氣象儀器升空,要知道那時連“helicopter”(直升機)這個名字都還沒有被“發明”!

羅蒙諾索夫的“直升機”

直到 100 多年后,法國人古斯塔夫(Gustave de Ponton d'Amécourt)用當時新發現的金屬鋁做了一款蒸汽動力的“竹”蜻蜓,才第一次給這模型命名為“helicopter”,然而他的這個小玩意兒雖然有了名字,可始終沒有飛起來。

在這之后,愛迪生等著名發明家、工程師都加入到了直升機設計的嘗試中,飛行高度也慢慢提高到 16 米。

到 1907 年,一對法國兄弟 Breguet 第一次把人塞進了直升機里。他們造出來的是一種四旋翼直升機,這“四旋翼”可不像我們在現在的無人機上常見到的那種四旋翼結構,它的四個旋翼是疊加在一個轉軸上。而這架直升機之所以能載人,原因卻是因為它飛得太不穩定了,需要四個人站在直升機的四個角上以保持平衡。

在這之后,一種直升機和飛機的中間產物“旋翼飛機”在 20 世紀二三十年代占據了主流,它不僅頭頂上有旋翼,兩側還有機翼。這樣的“旋翼飛機”雖然笨重,但比原先的直升機穩定很多。而且由于采用了法國人席爾瓦(de la Cierva)的旋翼接口設計,這種旋翼飛機起飛時也不會抖動。

如果“直升機”發展到這里沒有西科斯基的話,我們現在看到的直升機造型也許就會是這種旋翼飛機改進而來。但偏偏西科斯基把旋翼飛機兩側的機翼給“砍”掉了。

從 VS-300 到“黑鷹”

西科斯基生于基輔,早在第一次世界大戰時他就設計了世界上第一款四引擎飛機。一戰結束后,俄國內戰爆發,西科斯基移居美國。1925 年西科斯基創立了自己的飛機公司,最早的西科斯基公司主要制造小型的水陸兩棲飛機等產品,他們后來轉向直升機,則是由于戰爭的需要。

二戰初期,納粹德國開始使用旋翼飛機作為偵察機使用,美國政府也尋求研發自己的直升機,西科斯基在這場科研競賽中取得了勝利。

當時西科斯基的對手 LePage 生產的 XR-1A 直升機

在競爭對手普遍都在模仿旋翼飛機的時候,西科斯基做出了一款只有一個旋翼、兩側沒有機翼的“極簡”版直升機,也就是 VS-300。它唯一需要解決的問題就是平衡,幾經試驗,西科斯基想出了在機尾加裝垂直旋轉的尾槳的解決方式。現代直升機就這么誕生了。

西科斯基的 VS-300 型直升機

1942 年西科斯基又在 VS-300 的基礎上研制了新款的 R-4 直升機,并接到了美國軍方的 100 架訂單,最后,在 R-4 機型被 R-5、R-6 取代之前,產量達到了 131 架,也由此成為歷史上第一款批量生產的直升機,這被視為直升機工業的誕生。二戰結束前,西科斯基公司一共生產了 400 架直升機。

由這 400 架直升機開始,西科斯基逐漸成為軍用直升機市場份額達到 30% 的巨頭。而預測機構 Platinum Forecast System 認為在未來 15 年內西科斯基的市場份額將保持在 20% 的水平,是老對手波音的兩倍還多。

Platinum 的預測

這其中,黑鷹直升機是繞不開的里程碑,盡管已經服役近 40 年,但直到如今,西科斯基反駁外界對其盈利能力的質疑時,仍把黑鷹作為其“商業的堅實基礎”。

黑鷹是目前美國乃至全球市場上最重要的軍用運輸直升機,至今仍有 4000 多架黑鷹及其衍生型號在全球各地執行任務,是目前產量最高的直升機之一。

最初,黑鷹的誕生也來自美國軍方的需求,1970 年代,當時由貝爾直升機公司制造的越戰的明星機型“伊洛魁”(Iroquois)暴露出越來越多的缺陷,美國國防部開始征求新一代直升機的設計方案。1972 年 8 月,西科斯基和波音入圍最終的試飛,兩家公司都制造了兩架地面測試機和三架試飛樣機交給美軍評估。

這一次西科斯基依然勝在了簡潔的設計上,它的原型機設計報價比波音低了近 3000 萬美元。同時,一個廣為流傳的故事稱西科斯基的試飛樣機在測試中墜入空軍基地旁的樹叢中,旋翼損傷但機上人員安然無恙,簡單更換旋翼后即自行返回基地。盡管無法驗證這個故事的真實性,總之最后西科斯基在 1976 年贏得了新一代軍用通用型運輸直升機的合同,三年后黑鷹開始服役。

但黑鷹真正大放異彩是在 12 年后的海灣戰爭中,在這場戰斗中,有 300 多架黑鷹被用于突擊運輸,取得了僅損失兩架的戰績,此后幾乎所有美軍參與的武裝沖突中都有黑鷹的身影。1993 年在索馬里一架黑鷹直升機被當地民兵擊落,但由此改編的電影《黑鷹墜落》反而讓黑鷹聲名大振。

黑鷹這么成功,為什么還要賣掉?

盡管憑借黑鷹在軍用直升機領域占據絕對優勢,但直升機依然是個不怎么賺錢的業務。在西科斯基的母公司,聯合技術公司(UTC)去年全年 650 億美元的總營收中,西科斯基僅僅貢獻了 75 億。而根據 Trefis 的數據,在 UTC 今年的營收預測中,西科斯基的凈利潤可能不到 7000 萬美元,是各子公司中最少的。

近年來美國政府陸續從阿富汗、伊拉克撤軍,削減國防開支,同時無人機在已經大規模應用于偵查和獵殺,軍用直升機的市場前景開始有些黯淡。今年 5 月,就有消息傳出 UTC 正在考慮出售或者拆分西科斯基。

此番洛克希德·馬丁公司出手買下西科斯基是其 20 多年來最大的一筆收購,洛克希德·馬丁此前一直沒有直升機領域的產品線。根據《紐約時報》的報道,由于美國政府大幅削減在軍用信息科技領域的開支,洛克希德·馬丁準備將重心從信息分析回歸到傳統的裝備制造。收購西科斯基,正是轉型的一環,洛克希德·馬丁在公告中稱它和西科斯基“天然相配”。

同時,洛克希德·馬丁還希望能重整西科斯基長期低迷的商用直升機業務。相較于競爭對手貝爾直升機公司一半產品線都是商用直升機的產品結構,西科斯基專門為商用領域設計的直升機相當之少。除了二戰剛結束時將一架軍用直升機改裝成商用賣到英國市場外,剩下的就是 1977 年研發的 14 座 S-76 直升機。

商用的 S-76 直升機

根據 Trefis 的預測,全球直升機市場的規模將在 5 年內突破 200 億美元,而其中軍用領域將只會占到 70 億,因而商用對于西科斯基來說是一個巨大的增長空間。

不過誰知道這樣的趨勢能持續多久呢,畢竟,越來越多四旋翼的便宜無人機都開始幫人拍視頻了,擱以前這些也都是直升機的工作。

林州航空運動俱樂部、紅旗渠國際青年旅舍、云端映像酒店,深呼吸游泳健身俱樂部等。滿足您的飛行夢,方便您的吃住行,針對于不同的客戶需求,提供更全面的服務。滿足您的戶外拓展、旅游觀光、舒適住宿、封閉會議等需求。

關注我們的網站://lzflying.com
我們的微信公眾號:飛在林州(關注有優惠哦)
飛行熱線/Tel0372-6858116 / 6858118

青旅住宿:0372-6785858

游泳館:0372-6136868

云端映像酒店:0372-6185858